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爱伦坡的密室

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当然,其实做不做神探都不打紧,夜半时分,寻把摇椅,倒杯茶,一本侦探小说,看月光下,窗帘响处,凶手现形……一样过瘾十足。

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女王的正反面——阅读克里斯蒂  

2011-08-20 11:43:06|  分类: 阿加莎·克里斯蒂 |  标签: |举报 |字号 订阅

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我喜爱侦探小说是有"家学渊源"的,我母亲自己就是个侦探小说迷。虽然她的品味令我不敢恭维(她是个杂食动物,连琼瑶的小说也看得津津有味),但毕竟是同道中人,所以也不会反对我看什么闲书。母亲很喜欢闲聊,有一次跟我说起她读大学的时候看过两本精彩绝伦的侦探小说,一本是《希腊棺材之谜》,另一本就是克里斯蒂的《东方快车谋杀案》。那时我读初三,还是第一次知道克里斯蒂这个名字。第二天我直奔校图书馆,挖地三尺才找到了一本署名克里斯蒂的又破又旧的《悬崖山庄迷案》。如获至宝的我一路笑着把它捧回家,那股傻劲直到现在还是忘不了。

      初次阅读的感受已经淡忘,只记得到结局处大大地吃了一惊,印象中似乎更喜欢另一本同时借到的江户川乱步的《女妖》。此后两年内我遍访全城书市,希望可以找到久负盛名的《东方快车谋杀案》和《尼罗河上的惨案》,但每一次逛书店都是失望而归。直到读高二时,我在一家并不起眼的书店中看到了一排名字千奇百怪的黑皮书,当时我心中一颤,仿佛心有灵犀,我预感到将会看见我梦寐以求的那几本小说。果然!那一套书是克里斯蒂的盗版全集,每两部小说合为一本书,在那里面我找到了心仪已久的《东方快车谋杀案》和《阳光下的罪恶》。我急不可待地把它们从书架上拿下,好像全书店的人都要跟我抢它们似的。结帐的那一刹那我觉得好像全世界的阳光都洒在了我的身上,嘴都笑得合不拢了。

      回到家中,沐浴更衣后,拿起《东方快车谋杀案》开始朝圣之旅(当时的我真有如此感觉)。看到一半时,我已经把书里的人物全都怀疑了一遍,心想无论结局怎么奇峰突起,也是不可能让我意外的了,但真正看到结尾处,还是被惊得目瞪口呆。迄今为止,我还是坚信这本书是克里斯蒂所有小说中结局最让人意外的一部。《阳光下的罪恶》中犯罪手法的关键点被我一早看穿了,读到结局时便没觉得有什么震撼。与《阳光下的罪恶》合在同一本书中的另一部小说是鼎鼎大名的《无人生还》,但当时孤陋寡闻的我并不知道这是克里斯蒂最受好评的一部书,还以为这本书是类似促销的那种"1+1"的附赠品。于是在没有任何心理准备的情况下,在一个寂静的夜晚,我翻开了这本侦探小说。

      开头部分的沉闷几乎让我放弃阅读,但还好我挺过来了。随着情节的深入,我渐渐发现我在欣赏一本无论从谜题创意,故事结构,细节刻画,气氛营造,心理描写方面都可称完美无缺的侦探小说。单论谜团它就足够吸引人:十个人被邀请到一个孤岛上,最后全部死光,则凶手为谁?作家变幻莫测的笔法给小说增添了许多不确定因素,"命运"之重负好似压在每一个出场人物甚至每一个读者的心上。似有若无的暗示,繁乱无序的线索,勾心斗角的比拼,阴森恐怖的气氛,步步紧逼的情节,都明白无误地让读者意识到他读到的是一本杰作。我读的是如此投入,以致丝毫没注意到天色已微微泛白。最终的凶手我虽早有怀疑,但我始终看不透他的作案手法,还是栽在了克里斯蒂的障眼法之下。阅毕全书,我心甘情愿地承认这是我看过的所有侦探小说中最吸引人的,最让人放不下手的一部,尽管它有着一些难以弥补的漏洞。这个想法迄今未变。论本格趣味之深淳浓厚,谜题设计之异想天开,情节之千回百转,气氛之压抑逼人在克氏本人小说中也不作第二本之想。这种小说,克里斯蒂自己也只能写出一部。

      后来的发展顺理成章。我读遍了所有能找到的克里斯蒂小说,虽然再也没有一本能带给我象《无人生还》般的冲击,但在数年的索书生涯中,我也着实看到了不少佳作。《底牌》和《长夜》就是我个人十分喜爱的作品。前者和《哑证人》.《葬礼之后》同属于典型的克里斯蒂风格,轻松幽默,把谋杀案作为一个茶余饭后的有趣题目交给读者,线索复杂却不散乱,矛头指向千变万化,嫌犯人数虽少(只有四个)却无损其悬疑性,风格自然圆润,结尾爆出惊人转折。波洛洞察人性,直指人心,比在《金丝雀杀人事件》中同是用桥牌心理学破案的菲洛万斯高出不知凡几。《长夜》中没有著名侦探登场,比起《ABC谋杀案》.《古墓之谜》等名作也缺少了丝丝入扣的推理和悬疑紧张的剧情,布局结构还是作家炒了自己作品的一顿冷饭,但它无疑能给初读的人留下很深刻的印象:因为它的"异类"。这是一部描写爱情的小说,女主人公爱丽好似希腊悲剧中的那些时运不济的英雄(虽然她没立下任何丰功伟绩),同样是身背"命运"之重负,同样是为了自己的理想和追求而献出自己的生命,所不同的在于希腊英雄们为了事业和信誉,而我们的小女子只是为了一段明知没有结果的爱情。 "你那样看着我,就好像你爱过我似的。"当爱丽笑着说出这句话的时候,我的心中微微一颤,好似已经瞥见了那令人心酸无奈的结局。男主人公的形象也塑造得颇为生动。我相信此人是爱过爱丽的,但是他是一个极端的个人主义者,他对事物好坏的判断标准与常人不同,一切从自己的需要出发,这种人就算真的沉入爱河,也不会忘记自己的利益和面对的困境,这使他的爱情天生就蒙上了一层"不洁"的色彩。整部书中透出的浓烈的悲剧色彩使它区别于一般的类型小说,也是它赢得读者青睐的重要原因。

      和《长夜》布局相似,旨趣却大相径庭的《罗杰疑案》虽是名作,但我在网上曾不小心看过此书答案(实乃一大憾事),看书时的乐趣就少了一半。《谋杀启事》是我看的第一部马普尔小姐探案,创意值得激赏,可惜结局又过早被我猜中,使此书给我留下的印象不佳。《幕》在我看来是一部失败的作品,不是由于它对侦探的处理使我不满(相反我认为克里斯蒂做得很对),而是作为一部推理小说而言,它没有带给我任何的阅读快感:所有的一切,包括元凶首恶,全都一目了然。《尼罗河上的惨案》也因同样理由被我划到二流作品中。总的说来,克里斯蒂的名作给我留下好印象的反而不多。个人认为克氏作品的TOP TEN 应该是以下十部:《斯泰尔斯庄园奇案》.《无人生还》.《东方快车谋杀案》.《罗杰疑案》.《底牌》.《古墓之谜》.《长夜》.《ABC谋杀案》.《啤酒谋杀案》和《葬礼之后》。

      克里斯蒂的缺点和她的优点一样明显。网上有许多狂热的阿婆Fans,言必克里斯蒂,听不下任何反对意见,似乎要把克里斯蒂"定为一尊",这种做法未免太"横行霸道"了一些。我本人很喜欢克里斯蒂,但我也承认她的缺点,这丝毫无损于阿婆的在我心中的地位。毕竟世界上不存在什么完美无缺的作品,对吗?在我看来,克里斯蒂作品的缺憾有以下几点:

1.同一诡计原型的反复使用。突出地表现为许多作品中一再出现的一个诡计形式:凶手在行凶之前或之后化妆成为受害者,故意在公众场合出现(或被人看到),利用灯光昏暗和旁人的不熟悉蒙混过关,从而混淆作案时间。仅我看过的作品而言,有《葬礼之后》. 《悬崖山庄迷案》.《人性的记录》.《阳光下的罪恶》. 《谋杀启事》和《校园疑云》等等。这好像是黄金时代作家们很喜欢用的一种诡计原型。克里斯蒂有不少作品看起来似曾相识,就是这样一个内核不变的诡计改头换面,重新包装后的结果。抛开诡计本身的不合理性不谈,一而再,再而三地使用同样诡计,实在也令人倒尽胃口。

2.大多数作品的叙事节奏太慢,拖泥带水。除了《无人生还》等少数作品能做到由始至终绝无冷场,其余小说尽管在结尾都能有惊人一笔,但结尾之前的叙事过程似乎都只是结局的铺垫,起伏很少,情节波澜不惊,戏剧冲突也不强烈。也许很多读者就是喜欢这种英式温吞水的风格,但我们看的是一本推理小说,如果结局之前的两三百页只是为了后来眼前一亮所做的苦力,那么这本小说也不能说有多大成功。

3.情节模式化,看头知尾。克里斯蒂小说的典型形式是:一个不讨人喜欢的家伙被杀死,侦探叫来所有嫌犯问话,看起来人人都会作案,而嫌犯们也个个心怀鬼胎,说话刺来刺去;侦探从最不为人注意的地方发现线索,最后顺利破案。说这个形式模式化好像冤枉了克里斯蒂,因为绝大多数的侦探小说都是这么写的,这种安乐椅神探的破案模式已经沿用一百多年,也势必继续沿用下去。但对克里斯蒂这样一个能够突陈出新的大师而言,老是在模式里转圈圈就不行了。当然,克里斯蒂写书也是为了糊口,以三个月一本书的速度,要求她本本都能像《无人生还》和《长夜》那样具有独创性着实不可能。

      另外,克里斯蒂在《斯泰尔斯庄园奇案》中曾创立了"嫌疑最大的人就是凶手"的手法,以"逆逆反思维"来结构全篇,的确是巧思妙想。本可见好就收,可惜同样的技巧在《人性的记录》.《古墓之谜》和《走向决定性的时刻》等作品中一用再用,完全失掉了初见时的新鲜感(尽管后三部作品也堪称杰作)。这也是克氏作品模式化的一个表现。

      奇峰突起的结局是克里斯蒂小说最为人赞赏的一面。为了震撼读者,克里斯蒂有时甚至不惜牺牲作品的合理性。不过读克里斯蒂,大多数作品的结局我反而都能猜到个十之七八,凶手更是猜一个准一个(从隐藏动机下手),对一个推理小说读者而言,不知这是我的幸运还是不幸?以平常心来说,克里斯蒂追求"语不惊人死不休"的小说结局的确是最能出人意料的;但只要你"登堂入室",就会发现追求"奇诡"的效果是其所长,亦是其所短。用马原的"下棋"理论来说,对方的招数你已烂熟于胸,这局棋还会输吗?克里斯蒂的魅力和局限,尽在于此。

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