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爱伦坡的密室

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当然,其实做不做神探都不打紧,夜半时分,寻把摇椅,倒杯茶,一本侦探小说,看月光下,窗帘响处,凶手现形……一样过瘾十足。

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布朗神父的智慧(译文)  

2011-08-14 12:31:29|  分类: 推理杂谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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布朗神父的智慧(译文)
原作:约翰·彼得森John Peterson 原名:Who’s Father Brown(略有删节)
切斯特顿选择写布朗神父的故事对我们这些珍爱他所有作品的人来说无疑是一笔巨大的财富。当然对于那些深爱阅读侦探小说的人来说也同样是一笔财富。如果你属于他们中的一种,而又由于种种原因还没有读的话,不妨找来读读。
布朗神父探案第一次出现是在1910年七月英国的《星期六晚邮报》上。故事展现了一位单调的、看起来很普通的罗马天主教神父--一位英国人--“原来在阿塞克斯的考伯霍尔工作,现在在伦敦”。一旦你了解了他,你就会发现他是一个有趣的爱交朋友的人而且还很诙谐聪明。他也是一个工作努力认真的神父,除此之外,他有不凡的解决犯罪的才能。
第一个故事显示了布朗神父如何战胜瓦伦丁--世界上最伟大的侦探--和弗兰博--世界上最伟大的罪犯(指《蓝宝石十字架》--译者注)。读者会误以为下面的情节会是三人之间的比试。恰恰相反,神父看到了伟大的侦探成为了罪犯(指《花园血案》--译者注)而大罪犯却悔过自新靠侦探为生。第一次十二个故事的最后六个讲述了弗兰博作为一个私家侦探的成功经历(当然他的朋友布朗神父也会在他困难时帮助他)。一年后,《星期六晚邮报》结集出版了布朗神父五部探案中的第一部--《布朗神父的清白》。埃勒里·奎因说:“1911年是出版史上的奇迹”。
切斯特顿继续不间断地创作布朗神父探案直到他1936年去逝,他写了总计48篇,收录在五部布朗神父的书中。还有人认为出版了49篇,加上了“乡村的吸血鬼”。另外还有两部历险记:“多宁顿事件”(The Donnington Affair),这书是他为了解释马科斯·彭伯顿爵士在1914年给他提出的一个神秘谋杀事件;“迈达斯的面具”(The Mask of Midas)这书由切斯特顿的秘书在1988年于他的手稿中发现并出版。从头到尾关于布朗神父的文章总共是53篇。
切斯特顿在布朗神父中对于侦探形象的想法影响了1910年以前的一代。他自己本身就是一个狂热的侦探小说的读者,他曾说过他少年时代的这种经历,“如果没有人在第一章中被杀死在沙发下,我就放下这本书去茶桌上闲聊”。
他第一次尝试是在1904年,他发表了一系列杂志故事,主人公是一个新类型的侦探--一个叫巴兹尔·格兰特的滑稽的退休法官,他被形容成“一个明星,一个神秘主义者,一个几乎从不迈出阁楼的人”。另一个有趣的人是格兰特的弟弟鲁伯特,他是一个传统的私家侦探,在他哥哥的智慧前他的推理演绎总是失败的。
切斯特顿巴兹尔·格兰特系列后还写了部侦探小说《星期四那个人》。
1909年吉尔伯特·切斯特顿的弟弟塞西尔注意到吉尔伯特是一个哲人也是一个侦探小说家,因此他注定要写“哲人侦探小说”。塞西尔非常正确,当他的哥哥创作了布朗神父的形象他的预言实现了。
不知为何吉尔伯特在最后选择塑造一个普通的天主教神父成为他的超级福尔摩斯。他自己并不是一个罗马天主教徒,但他有一个非常好的罗马天主教朋友--约翰·奥堪诺神父,是他在1903年遇见的一个本堂神父。切斯特顿设想--多半也是--独身的神父防止生命走向罪恶。但是神父不能阻止犯罪。正如我们最终听到布朗神父所说的:“人类的罪恶不可能完全不被察觉。
综上所述,一个虚构的神父侦探的概念已经形成了。经典侦探小说的吸引力一部分来自谋杀者和侦探的较量--在残暴和文雅之间。经典的大侦探都是优雅而又难以接近的(我们只需想想福尔摩斯、彼得爵爷、波洛、马普尔小姐)。著名的侦探总和邪恶打交道,但他们从不被罪犯感动或是和罪犯交朋友。也许这个侦探是个神父,和他们大不一样,较之一丝不苟的办案,他宁愿提供圣洁的仁慈。
布朗神父探案是切斯特顿作品中被阅读得最广泛的。喜欢侦探小说和渴望阅读切斯特顿作品的人最终都会尝试阅读布朗神父。它可能会成为他最喜欢的作品。
附注:
布朗神父探案有中译本,但这本书看不出每篇原属的集子,下面列出了最有名的两部集子《布朗神父的清白》(The Innocence of Father Brown)和《布朗神父的智慧》(The Wisdom of Father Brown)的书单:
《布朗神父的清白》
The Blue Cross蓝宝石十字架
The Sign of the Broken Sword断剑
The Eye of Apollo阿波罗的眼睛
The Flying Stars飞星
The Hammer of God上帝的锤子
The Invisible Man隐身人
The Honour of Israel Gow伯爵生死之谜
The Sins of Prince Saradine撒拉丁王子的罪恶
The Queer Feet神秘的脚步声
The Secret Garden花园血案
The Three Tools of Death三件死亡工具
The Wrong Shape
《布朗神父的智慧》
The Absence of Mr Glass
The Paradise of Thieves强盗乐园
The Duel of Dr Hirsch博士的决斗
The Man in the Passage通道里的男人
The Mistake of the Machine机器的错误
The Head of Caesar恺撒头像
The Purple Wig紫色假发
The Perishing of the Pendragons神秘的死亡
The God of the Gongs锣神
The Salad of Colonel Cray
The Strange Crime of John Boulnois离奇的情杀
The Fairy Tale of Father Brown布朗神父的童话故事
另外书店有一种企鹅版的原版书,书名叫《Father Brown》(by G.K. Chesterton,中译本似乎并非由此本译出)。

 

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